Review Amplificador integrado Luxman L-509X

Ya pasó el tiempo cuando el sonido de los amplificadores de válvulas de primer nivel se describia como “almibarado” o “demasiado cálido” o con un “grave suave”. Igualmente cierto es que los diseños de estado sólido han alcanzado un nivel de madurez en el que “dulzura”, “fluidez” y “flujo” son descripciones aplicables de manera similar, rompiendo así el cliché de “sonido de transistor frío”. El Luxman L-509X es el mejor exponente de ello.

Un fabricante de audio de alta gama, ingenioso tanto en diseño de tubos como de estado sólido, ha resistido las ventas, adquisiciones y las demandas caprichosas de audiófilos para crear bellos y duraderos diseños de audio bajo un nombre sinónimo de supremacía de audio japones de gama alta: Luxman.

Fundada en 1925 por Tetsuo Hayakawa como parte de un negocio de marcos de fotos de Osaka, Lux Corporation fue la primera en importar receptores de radio japoneses desde el extranjero. Jugar a esos receptores en la tienda fascinó a los compradores y oyentes de Hayakawa, e inspiró a él, a su hermano y eventual compañero, Kinji Yoshikawa, a experimentar con circuitos de su propio diseño. Su investigación dio como resultado tesoros de audio que obtuvieron gran aceptación fuera de Japón, y que incluso desafiaron a Marantz y McIntosh por la supremacía de los amplificadores de válvulas.

Los modelos clásicos de Luxman incluyen el amplificador integrado SQ-38 (1963 “un viejo modo de espera que se encuentra en casi todos los salones de té de jazz en Japón”, según la historia de la compañía en el sitio web de Luxman), el amplificador de potencia MQ-36 OTL (1966) y M-6000, un amplificador de potencia de 300 Wpc (1975).

Los nuevos y atractivos modelos incluyen el amplificador integrado de válvulas LX-380 ($ 7995), el preamplificador CL-38uSE, el reproductor de CD D-380, el amplificador de potencia MQ-88uSE, el amplificador de auriculares P-750u, y el tema de esta revisión, el amplificador integrado de estado sólido L-509X ($ 9495).

Diseño
Comparado con la electrónica de otros fabricantes contemporáneos, los reproductores de CD Luxman, los amplificadores y los DAC tienen un aspecto propio, y es una mirada que la compañía ha estado trabajando durante mucho tiempo. Colocados uno al lado del otro, sería difícil distinguir los clásicos Luxmans de los años 60 y 70 de sus productos de estilo distintivo de la actualidad.

El L-509X de 64.6 lb de plata mate es un gigante de belleza. Parte de su estilo retro son sus dos grandes medidores de VU -los encontré extremadamente sensibles a las fluctuaciones de potencia de salida- y algo aún más de la vieja escuela: ¡controles de tono! Los perfeccionistas de audio que pueden cambiar el costo de este amplificador pueden no inclinarse a usarlos, en cuyo caso son descartables presionando el botón “Línea recta”.

La carcasa de la L-509X está hecha de acero y aluminio. La placa superior de aluminio de 6 mm de grosor por sí sola es hermosa, y está mecanizada con hileras de aberturas cuadradas y rectangulares, con una hermosa rejilla alveolar en la parte inferior de cada una, para una ventilación generosa.

La sección de salida de la L-509X presenta el sistema de Retroalimentación Negativa de Distorsión (ODNF) de Luxman. Afirman que ODNF aplica retroalimentación solo a los productos de distorsión, que de lo contrario pueden resultar en un fondo menos “negro” y fatiga del oyente, detectados en las salidas del hablante.

“En Luxman perseguimos el sonido más natural posible”, escribió Masakazu Nagatsuma, director de Luxman I + D, por correo electrónico. “Así que creamos ODNF que detecta la diferencia de entrada y salida .La diferencia es la distorsión. ODNF retroalimenta la distorsión solo al amplificador. Entra con 29.3dB (el amplificador Luxman tiene 29.3dB), saliendo con 29dB, por lo tanto solo 0.3 El dB se retroalimenta, casi intacto, como el circuito Open Loop, que es muy fresco y animado, pero contiene una alta distorsión y a menudo es inestable. Por lo tanto, son posibles los méritos de Open Loop y Negative Feedback “.

El L-509X emplea un circuito de salida push-pull con una salida de 120Wpc en 8 ohmios o 220Wpc en 4 ohmios. También en este y otros amplificadores Luxman se incluyen placas de circuito impreso “peel coat”: una vez que se han rastreado las trayectorias de la señal de cobre -con curvas suaves y una evitación completa de curvas drásticas- Luxman se desprende del recubrimiento de PVC de la placa, luego placas de oro para eliminar cualquier efecto dieléctrico. De los 64,6 lb del amplificador, 14 lb corresponden a su transformador de potencia tipo EI de 600VA, fabricado por Nippon Chemi-Con, “con bloques de condensadores personalizables de 10,000μF x8”. Los condensadores Chemi-Con de Toshin y Nippon, los diodos Schottky y ROHM, los pies de página de hierro fundido para “atenuar las frecuencias de resonancia no deseadas” (según Sigmund) y el cableado de cobre libre sin oxígeno son otros elementos sobresalientes del L-509X.

Mirando la L-509X directamente, mi mirada se dirigió instantáneamente hacia esos VU de marco negro, debajo de los cuales hay una fila de siete pequeños LED: de izquierda a derecha, Monitor, Subsónico, Mono, En espera, Loudness, Línea recta, y Separado Cuando Line Straight ha sido desactivado al presionar el botón etiquetado en la esquina inferior derecha de la placa frontal, se puede acceder a estas funciones a través del auricular de control remoto de aluminio del L-509X. Los medidores están flanqueados por dos perillas grandes: Selector de entrada a la izquierda (Línea-1 a -4, Línea equilibrada 1 y 2, Phono) y, a la derecha, la perilla Luxman Controlador electrónico controlado por última vez (LECUA). En la parte inferior de la placa frontal, de izquierda a derecha, están los pequeños botones de Operación (encender / apagar) y Monitor; seis interruptores para Cartucho (MM / MC), Rec Out (Apagado / Encendido), Altavoces (Apagado / A / B / A + B), Graves, Agudos, y Balance (!); botones pequeños para Line Straight y Separate; y un conector para auriculares. Este es un gigante engañado.

El panel trasero del L-509X está igualmente poblado, con entradas y salidas tanto familiares como extranjeras. De izquierda a derecha, en la parte superior, están el tornillo de tierra, un solo par de conectores phono (RCA) y las entradas Line-1 a Line-4 (RCA). El par Line-1 son enormes “terminales de aleación de cobre de alta calidad, que combinan la conductividad del cobre con la dureza del latón”, escribió Sigmund. ¿Por qué el hardware de servicio pesado solo para Line-1? “La terminal de aleación de cobre ocupa un gran espacio”, respondió Kunihiko Koki, Ingeniero y Gerente de I + D de Luxman. “Si tenemos más terminales de aleación de cobre, la cantidad de entradas tendrá que ser menor”.

Más hacia la izquierda están las tomas Rec Out y Monitor (RCA), seguidas de las tomas Pre Out y Main In (RCA), si desea utilizar el L-509X únicamente como un preamplificador o un amplificador de potencia estéreo. Luego vienen dos pares de entradas balanceadas en conectores XLR, Bal Line-1 y Bal Line-2. Cada gato viene con una tapa de plástico ajustada para proteger los contactos de señal de los contaminantes, evidencia de la consideración y el cuidado aplicado a lo largo de la cadena de señal de Luxman. Debajo de las conexiones de entrada / salida hay cuatro pares de postes de fijación de altavoz Emuden muy resistentes y la entrada para el cable de alimentación de CA (incluido).

Configuración
A menos que sea el tipo dominante o, como yo, un drogadicto dedicado al audio, le recomiendo que obtenga ayuda para levantar el L-509X y deslizarlo en su rack. Resoplé y resoplé, maldije y aullé, hasta que, finalmente, la L-509X se instaló en un estante de mi estante Salamander. Inserté los conectores RCA del cable fonográfico de mi tocadiscos directamente en los conectores phono de la L-509X, configuré la bobina móvil y ejecuté las interconexiones desde mi DAC a la línea 1 de Luxman.

Los DeVore Fidelity Orangutan O / 93 se unieron a la fiesta.

Escuchando
puse al Luxman en sus primeros pasos con la epopeya histórica de 1973 de King Crimson, Larks ‘Tongues in Aspic(LP japonés, Atlantic P-8330A). La canción principal / apertura de salva en esta verdadera sinfonía de rock siempre me deja agotado, habiendo sobrevivido a su dinámica de susurro a grito. Los sonidos de percusión parecidos a criaturas de Jamie Muir, los chillidos de guitarra de fuzz animalísticos de Robert Fripp y las magistrales baterias de Bill Bruford siguen siendo eternas columnas de prog-rock, soportando los años y los músicos de menor categoría que han seguido su estela. El Luxman jugó esta pista con todo su valor, resolviendo limpiamente los muchos matices de la dinámica, desde la apertura de tintinnabulations y pulsando el violín en masa a través del clímax y varias secciones en solitario, todo con un fino sentido del tacto y atención a los detalles finos.

El Luxman L-509X es el primer componente de audio que he revisado para el cual la descripción operativo es tierno . Sin que todo el mundo se pusiera rojo y llorara, la L-509X parecía disfrutar reproduciendo la música tanto como yo disfrutaba escuchando / a través de ella. Grabar y después de grabar, el L-509X iluminó todos los aspectos importantes y el área de la grabación. 

Vivió y respiró en el aire alrededor las notas, consistentemente creando imágenes grandes, sólidas, espacialmente naturales que me ofrecieron: a) la redondez y complejidad de cada instrumento, b) un sentido holístico de la intención de los músicos, c) excelente tacto y textura e impacto, y d) un todo unificado, independientemente del estilo musical o nivel dinámico. Esto era esencialmente la misma calidad de sonido que había escuchado en la sala de audio Luxman / Adirondack en el 2017 New York Audio Show, y tuve la misma respuesta que tuve entonces: sentirme fascinado por mi asiento al escuchar la reproducción de música no solo con excelente fidelidad, pero naturalidad y algo que se acerca a la emoción real. ¿El diablo está en los detalles? Con el L-509X, lo que estaba en los detalles eran Dios y Tetsuo Hayakawa.

El Luxman nunca perdió su compostura, incluso cuando “Larks ‘Tongues in Aspic, Part One” ladró y miró con picardía. Parecía entusiasmarse con el desafío de reproducir fielmente arreglos complejos y toda clase de sonidos de percusión tonal y texturalmente específicos, desde triángulo, gong y tambor hasta bloques de templo y timbales. Cuando Muir golpea su campana de hielo en “Dinero fácil”, la cúpula de metal sumergida en el sonido resuena en un estallido de tono, textura y proyección radiante, real y sólida como una roca.

Tocar una primera pulsación de Soultrane de John Coltrane (LP mono, Prestige PRLP-7142) confirmó las capacidades espaciales de Luxman. En “Good Bait” de Tadd Dameron, el Luxman presentó el enorme sonido de tenor de Trane en toda su textura y en su tonalidad dura. Podía oír el aire que pasa sobre la caña de Coltrane, la colocación de los músicos en el estudio Englewood Cliffs de Rudy Van Gelder, el tono y el tacto y agarre del tenor de Trane. Desde agudos chillidos y pesados ​​trinos de baja altura hasta el aire que rodeaba el cuerno, el tenor de Trane apareció espeluznantemente entero ante mí. Era caluroso, húmedo, dinámico, real .

Transparente hasta la falla, el Luxman también expuso la musicalidad infalible del cartucho Hana EL, LP después del LP. Aún así, el L-509X no poseía la profundidad tonal, la redondez, la saturación del color y la corporeidad de mis Shindo monoblocks.  La L-509X reprodujo música con lo que, en mi experiencia, fue una firma sonora única. Su resolución de la información espacial, su capacidad para recrear eventos musicales con cuidado, incluso la consideración (¿hacen los amplificadores analógicos el sueño de hacer girar LPs?), Se suma a una experiencia relajante. El L-509X creó en mí lo que era casi un estado meditativo. Ahí voy otra vez, dejando fluir las lágrimas de ojos rojos.

A través de AnalogPlanet.com de Michael Fremer, me presentaron recientemente las Canciones de la Auvernia de Canteloube , interpretadas por la soprano Netania Davrath, con una orquesta dirigida por Pierre De la Roche (LP, Vanguard VSD-713). Este espectáculo encantador -la voz maravillosa de Davrath vuela en la música que evoca una selva montañosa de orquestas encantadas- es una obra maestra clásica / folklórica. Quizás este LP sea familiar para los entendidos clásicos; para mí fue una revelación Si la música puede dejarlo borracho, delirante y agotado, Songs of the Auvergne es un primer plato mágico en un banquete de libertinaje musical. El Luxman se adaptó a la gracia vocal de Davrath y la complejidad de las orquestaciones de Canteloube, y le hizo justicia a esta grabación de notable sutileza y matiz.

El buceo en el dominio digital proporcionó una mayor confirmación de la superioridad musical del L-509X.

Una reciente afluencia de músicos de jazz del Reino Unido está rompiendo caminos estadounidenses trillados. Estos incluyen Binker & Moses’s Journey to the Mountain of Forever (CD, Gearbox GB1537CD). Este dúo de saxofones surgió de la banda de Zara McFarlane, otro pionero británico del jazz. Incluyendo influencias de la música de la isla caribeña tanto como del hip-hop, grime y jazz, Journey es una diversión contagiosa. El sonido del CD es cálido y se desliza en los extremos de frecuencia, lo que me llevó a pensar que su etapa de fono a un lado, el sonido del Luxman era simplemente suave y agradable.

Deslizándome en mi reproductor de BD Las obras completas de percusión temprana de Stockhausen , interpretadas por Red Fish Blue Fish (2 CD, modo 274/75), cambiaron eso. Desde los primeros acordes de piano geniales y vigorizantes del Trio para percusión, el Luxman me deleitó con un fondo súper profundo y “negro”, imágenes enormes y potentes explosiones de percusión. No hay explosiones literales en este disco, pero los cambios dinámicos y el tamaño de los instrumentos me sorprendieron. Igualmente fascinante fue Brasilianos de Hamilton de Holanda Quintet (CD, Adventure Music AM1075-2), que me transportó a Brasil con guitarras oníricas pero enérgicas, y percusiones que parecían extenderme y rodearme. Maravilloso.

Una nota final: el ajuste de los controles Treble y Bass de Luxman hizo poco para mejorar mi experiencia auditiva. O tal vez estoy tan alejado de la idea de los controles de tono que mi cerebro se apaga antes de que el efecto se arraigue. No obstante, encontré que los diales Agudos y Bajos proporcionaban ajustes muy suaves y finamente graduados. Pero no son para mí.

Conclusiones
A mediados de la década de 2000, cuando compré mi preamplificador Allegro Shindo Laboratory y el amplificador de potencia Haut-Brion , ése fue, para mí, el final de la amplificación: había llegado a mi destino final. Los rasgos de naturalidad, riqueza tonal, fluidez y excelente dedicación a la fuente de los Shindos han sido, en mi opinión, nunca igualados, y esta revisión no cambia eso.

Pero el amplificador integrado Luxman L-509X toma un camino diferente a la participación musical. El L-509X es uno de los proveedores de música más íntimos, dinámicos, con matices texturales y verosímiles de mi experiencia. Como lo hizo en el 2017 New York Audio Show, el Luxman me puso en trance, centrando mi atención en la música de manera profunda. Es una alegría escuchar grabaciones familiares re-contextualizadas por un componente electrónico y reveladas nuevas verdades. Podría vivir felizmente con el Luxman L-509X el resto de mis dias.

Review de Stereophile, traducido al español.

Deja un comentario