Review Hegel H390 : Premio Reviewer Choice

La Revista Sound Stage HiFi ha elegido el nuevo integrado del fabricante Noruego Hegel H390 como Mejor Selección de sus probadores de equipos.

Podéis escuchar este extraordinario amplificador, con una variedad de altavoces en las salas demo de AUDIOELITE.

Adjuntamos aquí un extracto de esta prueba y podéis leerla en su versión original en este enlace:

www.soundstagehifi.com/index.php/equipment-reviews/1365-hegel-music-systems-h390-integrated-amplifier-dac

Descripción
Al echar un vistazo al Hegel H390 le perdonarán por confundirlo con el H360. No solo no lleva el nombre de su modelo en el panel frontal, sino que las dimensiones de sus cajas son idénticas (17.32 “H x 5.71” H x 16.93 “D), sus pesos son casi iguales (44 libras para el H390, 45.2 libras para el H360), y sus placas frontales curvas de aluminio sólido tienen la misma forma (aunque el H390 se ve un poco más bien acabado, con un poco más de textura). Los paneles frontales de ambos tienen solo un selector de entrada a la izquierda de la pantalla, una perilla de volumen a la derecha y, oculto en el centro frontal del panel inferior, directamente debajo de la pantalla, un gran botón de espera / encendido. La estética minimalista de Hegel se mantiene sin cambios.
Las entradas analógicas en el panel posterior del H390 tampoco se modifican desde el H360: un conjunto de salidas balanceadas (XLR) y dos conjuntos de salidas no balanceadas (RCA), y ambas tienen dos conjuntos de salidas analógicas no balanceadas (RCA): un par fijo, para uso con, por ejemplo, un procesador externo; y la otra variable, para conectar a un amplificador de potencia o subwoofer. Y ambos modelos vienen con el control remoto RS8 de Hegel: no es nada lujoso, pero está hecho de metal para una larga vida útil. No solo realiza los trabajos de selección de entrada y control de volumen, sino que también puede usarse para programar en el H390 algunas características útiles; por ejemplo, la configuración de volumen máximo y de inicio (el valor predeterminado para este último es “20”). El control remoto también se puede usar para apagar la pantalla o para actualizar el software a través del menú en pantalla, lo que hice una vez. (Para esto, el H390 debe tener acceso a Internet a través de su conector Ethernet del panel posterior).


Dejando a un lado las similitudes, hay algunas pequeñas diferencias externas. Las perillas del H390 son un poco más grandes que las del H360 y se sienten más pesadas. La pantalla ha sido mejorada. No sé qué tipo de pantalla tenía el H360, pero era un poco aburrida en comparación con la pantalla OLED más brillante del H390. En el panel posterior, ambos tienen un USB, un Ethernet y tres entradas digitales TosLink, pero mientras que el H360 tenía una entrada digital y una salida digital, cada una coaxial en RCA, el H390 tiene dos entradas digitales coaxiales, una en RCA y BNC, y una salida digital coaxial en BNC.


Aunque ambos amplificadores están especificados para generar 250 Wpc a 8 ohmios, la sección de amplificador de potencia del H390, como el H360, incluye el SoundEngine patentado de Hegel, un enfoque de avance para la reducción de la distorsión. basado en su principal amplificador integrado H590-DAC (301Wpc en 8 ohmios, $ 11,000). El H590 se lanzó en 2018 para recibir elogios de una serie de críticos, incluido nuestro propio Hans Wetzel, que lo elogió tanto que lo reconocimos como la Opción de los revisores cuando su revisión se publicó en octubre de 2018, y dos meses después como Recomendado Componente de referencia. Aproximadamente en ese momento, Hans vendió su H360 y compró un H590 para usarlo como su DAC integrado de referencia, lo que hace hasta el día de hoy. Hegel no dice qué han cambiado eléctricamente en el H590 o el H390 del H360, pero descubrí lo que hicieron, como lo hizo Hans, que es diferente del sonido de la casa de Hegel que hemos llegado a conocer.
La placa DAC del H390 no se basa solo en la placa del H590: es la misma placa, con una característica adicional: la decodificación MQA es compatible con todas las entradas digitales del H390 excepto Ethernet. (En el H590, MQA solo está disponible a través de la entrada USB). Las resoluciones de archivo máximas aceptadas son las mismas en ambos modelos (con la entrada USB): PCM de 32 bits / 384 kHz y DSD256.

Acerca de MQA: las personas que leen regularmente mis editoriales y publicaciones en redes sociales saben que no solo soy escéptico sobre la decodificación de MQA, he criticado cómo se ha descrito y, en algunos casos, implementado la tecnología. Por ejemplo, MQA utiliza un filtro digital patentado que algunos fabricantes de DAC han utilizado para la reproducción de MQA y PCM, aunque podría no ser el mejor filtro para PCM. Así que me estremecí cuando Hegel ofreció MQA por primera vez, en el H590, hasta que supe que el fundador y diseñador jefe de Hegel, Bent Holter, no estaba usando el filtro MQA para señales PCM. En cambio, en el H590 como en el H390, hay filtros separados para las señales MQA y PCM, para servir mejor a cada formato. He escuchado el H590 solo en demostraciones en programas de audio; pero al usar el H390, descubrí que, funcionalmente, no sabrías que tenía dos rutas de filtro discretas. Al escuchar música de Tidal, que transmite ambos formatos, la única indicación de que el H390 ha cambiado de PCM a MQA o viceversa está en la pantalla OLED, que muestra el formato y la resolución de la señal de transmisión actual. Nada “glitchy” sucede al cambiar.
La tecnología DAC de H590 y H390 se basa en el chip 4493 de Asahi Kasei Microdevices (AKM), pero sé por las muchas conversaciones que he tenido con Bent Holter que considera que el chip DAC es solo una parte de la ecuación. Holter presta mucha atención a la sincronización de la señal digital (es decir, la fluctuación de fase) y la reducción del ruido. Parte de mantener este ruido bajo significa no agregar dos características que se encuentran cada vez más en los DAC integrados, pero que Holter no tendrá parte: conectividad Wi-Fi y Bluetooth. A principios de este año, me dijo que en las pruebas que realizó con Wi-Fi y Bluetooth, su potencial para agregar ruido a los circuitos los hizo inaceptables para él, ningún producto de Hegel los incluye.
Las capacidades de transmisión de los DAC integrados de Hegel son tan minimalistas como sus paneles frontales. El H390 es compatible con Apple AirPlay, Spotify Connect y UPnP, y puede funcionar como un punto final Roon. Cuando conecté una computadora con Roon al H390 a través de USB, Roon reconoció el Hegel como un dispositivo compatible. El control IP y Control4 son compatibles con los sistemas de toda la casa, pero eso es todo: no hay un sistema de transmisión completo basado en software integrado en el H390. No hay BluOS, como se encuentra en algunos modelos NAD (NAD y BluOS son propiedad del Grupo Lenbrook), ni nada como el MiND de Simaudio. Por lo tanto, no hay una aplicación Hegel para instalar en su teléfono inteligente. En cambio, Hegel ha elegido limitar el software en sus componentes a lo esencial, para evitar los problemas que muchos fabricantes tienen al desarrollar software interno o usar software de terceros, y luego descubrir a través de las quejas de los usuarios que no es completo o competitivo suficiente. Hegel afirma que su enfoque les permite hacer que el código que tienen en su electrónica sea altamente receptivo: cuando el usuario presiona Play, el componente reacciona rápidamente.

DAC externos versus internos – Hegel vs. Hegel
Deseando saber cómo se compararía el DAC interno del H390 contra un DAC independiente más costoso, y evaluar la calidad de sonido del H390 a través de sus entradas analógicas, saqué el DAC HD30 de Hegel, que revisé hace exactamente cuatro años. Conecté el HD30 a las entradas balanceadas izquierda y derecha del H390 con sus interconexiones balanceadas. El carácter altamente resolutivo de los Giya G2 Series 2 los convirtió, una vez más, en la elección obvia de los altavoces. El HD30 es compatible con 24/192 PCM y DSD64, y MQA en absoluto. Pero el HD30 sigue siendo un campeón en detalles y claridad, y en comparación con el DAC interno del HD390 no decepcionó.
Antes de que Roger llegara ese día, y usando varias pistas de Norman Fucking Rockwell de Lana Del Rey, ejecuté algunas comparaciones A / B del HD30 y el DAC interno del H390, y descubrí que a través del HD30 el sonido era consistentemente más claro y las imágenes en el escenario sonoro estaba delineado con mayor precisión, casi como tallado en el espacio. También encontré el HD30 un poco más adelante en los agudos. Estas diferencias, aunque nunca enormes, siempre fueron audibles. Pero los anchos y profundidades de los escenarios sonoros permanecieron más o menos iguales.

Aún así, no fue un barrido limpio para el HD30. El DAC interno del H390 sonaba un poco más rico en el rango medio, y sutilmente más robusto y desarrollado en el bajo, todo lo cual me gustó. También encontré que el DAC del H390 era un poco más fácil para los oídos: no sonaba tan preciso como el HD30, pero su riqueza hacía que el sonido fuera más relajado y placentero, especialmente con las voces. Cuando escuché M. Bublé !, mis impresiones no cambiaron.
Cuando llegó Roger, reproduje una secuencia de grabaciones que sabía que conocía, pero sin contarle ninguna de mis propias impresiones. Después, lo que dijo reflejó mis propios pensamientos: que el HD30 sonaba más claro, con un agudo más prominente, mientras que el DAC interno del H390 sonaba un poco más rico en el rango medio, y el bajo era más completo. Cuando jugué “Love Is” de Adam Cohen, dijo que pensaba que los graves del HD30 eran más ajustados, pero que los graves a través del DAC interno del H390, aunque un poco más flojo, parecían bajar en frecuencia y también se integraban más perfectamente con el rango medio. Pensó que los graves más viscerales del HD30 sonaban un poco separados de las frecuencias más altas.
En resumen, el DAC separado HD30 de Hegel reveló más detalles y sonó más claro. Pero, ¿qué DAC sonaba mejor? Lo llamo un empate: el sonido del DAC del H390 era tan agradable como el del HD30. Es solo que esos dos sonidos eran diferentes. Si prefiere el sonido del DAC del H390, llámelo un bono por este fantástico integrado: el H390 valdría $ 6000 incluso sin su DAC. Con DAC incorporado, el H390 es una ganga!

Sonido

Comencé por escuchar con los Monitor Gold 100 algunos álbumes que conozco bien, y me sorprendió de inmediato lo diferentes que sonaban a través del H390 que a través del anterior modelo H360: los adjetivos que se me ocurrieron fueron suaves, ricos y aterciopelados. Las palabras que he usado a menudo para describir el sonido del H360 son viscerales, inmediatas, directas y, en ocasiones, groseras: puede sonar un poco agresivo con ciertos tipos de música. Entonces, a pesar de sus similitudes de apariencia y nombre de modelo, estos amplificadores sonaban muy diferentes. Tampoco estaba solo en pensar esto. Cuando volví a leer la reseña de Hans Wetzel sobre el H590, encontré esto: “El H590 pisó un nuevo territorio. Su sonido tenía una calidad genuinamente real que lo coloca en compañía de algunos de los mejores amplificadores que he escuchado ”. Esto me lleva a creer que lo que Bent Holter ha hecho en el H590 y H390, ya sea en su amplificador de potencia o Las secciones DAC o ambas, han cambiado significativamente lo que he llegado a pensar como el sonido de la casa de Hegel. Pero es un buen cambio. . .

Para entender un poco más, ¡puse mi nuevo álbum favorito de 2019, Norman Fucking Rockwell de Lana Del Rey! (16 / 44.1 FLAC, Interscope / Tidal), y su ambiente suave y embriagador de surf-rock de California. Siempre me presentaron escenas sonoras muy amplias, y me cautivó el canto sensual y suave de Del Rey, su voz siempre se mezcló justo en el medio del escenario sonoro e imposible no enfocarme. Cualquier pista de este álbum ilustra las fortalezas del H390, pero quizás la mejor fue “Hope Is a Dangerous Thing for a Woman Like Me to Have – But I Have It”. Comienza con la voz de Del Rey en el centro, acompañada de un piano. la derecha. La voz y el piano sonaban tan suaves y limpios, cosas que comencé a reconocer como distintivos del sonido del H390, que tuve problemas para creer que estaba escuchando un equipo electrónico completo con un precio muy al sur de diez mil dólares!

Y a pesar de la suavidad de el sonido del Hegel H390, los instrumentos no mostraban un enfoque suave: Del Rey y el piano estaban colocados de manera clara en el escenario, fáciles de discernir en términos de posición y tamaño, cada uno rodeado de un espacio acústico, luego extendiéndose muy, muy lejos. Tampoco se pasaron por alto los detalles: los poderes de resolución del H390 parecían elevados. Además, mientras no hay pistas en NFR! es la última palabra en profundidad del escenario sonoro, ya que en tantos álbumes pop altamente producidos, todos los instrumentos y voces parecían estar en algún lugar entre el plano descrito por los deflectores frontales de mis altavoces y unos 5 pies detrás de eso, a unos pocos pies de mi pared frontal: la profundidad que había allí estaba tan claramente delineada que sentí que podía “ver” a los músicos frente a mí, todos compartiendo ese espacio.

Bublé reveló cosas similares. La voz de Michael Bublé se plantó sólidamente en el centro del escenario, siempre sonando muy presente pero extremadamente suave, y todo lo que pude pedir fue el detalle: los sonidos de los instrumentos, sus posiciones, la delineación del escenario desde el frente hacia atrás y de izquierda a derecha y en todas partes, todos fueron reproducidos en negrita. Con Bublé !, sin embargo, el escenario sonoro lanzado por el H390 fue más profundo que con el Del Rey, desde los deflectores de los altavoces hasta un poco más allá de la pared frontal.

El sonido de big band de Bublé! También demostró ser una muy buena prueba de la potencia del H390. Nuestras mediciones del Monitor Gold 100 revelan una baja sensibilidad de 83.23dB / 2.83V / m, que es aproximadamente 4dB por debajo de lo que consideramos el promedio de 87-88dB. La impedancia del altavoz no es demasiado baja, se mantiene principalmente por encima de 4 ohmios, pero se reduce a unos 3 ohmios a alrededor de 3500Hz, la frecuencia con la que su tweeter se cruza a su woofer de rango medio, y eso podría desafiar algunos amplificadores. Con todo, un par de Gold 100 necesita un poco de potencia para realmente funcionar, y el H390 lo suministró fácilmente. De hecho, a veces suministraba demasiada potencia. Cuando jugué el popurrí de Bublé de “It’s a Beautiful Day” / “Have’t Met You Yet” / “Home” a un volumen bastante alto (que es lo que me parece mejor), los Gold 100 no se distorsionaron en los picos – El nuevo monitor de tweeter AMT que utiliza en la serie Gold falla de manera menos agresiva que sus viejos tweeters de cinta, que sonaban duros y frágiles cuando se sobrecargaban, pero todavía estaban obviamente comprimidos: la dinámica se aplastó como un roadkill. Pero el sonido permaneció limpio, así que sabía que el H390 no se estaba esforzando.

Los Vivid Giya G2 proporcionaron una mejor prueba de la potencia del H390. Todavía no hemos medido los Vivids, pero nuestra medición de la sensibilidad del G2 original fue de aproximadamente 86dB, más cerca del promedio que el Monitor Gold 100. Lo que este altavoz realmente tiene, para los propósitos de esta prueba, es que puede tomar mucha energía y jugar alto mientras suena completamente limpio.

Realicé la primera prueba de alto rendimiento con el compañero revisor Diego Estan, quien me ayudó a crear y crear los Giya G2. Preguntó si eran tan delicados como parecían. “Solo escucha esto”, dije, y toqué el “Roller” de April Wine, un éxito de 1978 ultra-hard rockin ‘, bajo la guitarra de The April Wine Collection (16 / 44.1 FLAC, Unidisc / Tidal), una pista que usé para probar el G2 original. Comencé a un volumen normal, para acostumbrarnos al sonido, luego lo subí a un nivel que la mayoría de la gente no se atrevería a probar, por miedo a volar los controladores. Pero los Giya G2 Series 2 sonaron tan fuerte como yo quería, sin aplanar la dinámica, ni el Hegel H390 mostró signos de tensión.

A continuación, jugué “No Landing (Lucknow)”, de Greg Keelor’s Gone (16 / 44.1 FLAC, Warner Bros./Tidal), a lo que considero un nivel de volumen realista, como si Keelor ​​estuviera parado a 8 ‘frente a mí, gritándolo en mi habitación. Es una buena pista de prueba porque es fácil saber si la voz de Keelor, que se graba de forma muy limpia y con una compresión mínima, comienza a distorsionarse a medida que aumenta el volumen. Una vez más, a volúmenes más altos de lo que la mayoría se atrevería a probar, el sonido permaneció limpio, sin evidencia de tensión de los altavoces o amplificadores.

Más recientemente, cuando el colega revisor Roger Kanno me visitó, realicé una prueba similar. Roger quedó tan impresionado con la reproducción realista de “No Landing (Lucknow)” que escribió el artista y el título del álbum. También le gustaba “Roller”, pero a la mitad de la pista me dijo que parara, luego puso “White Wedding” de Billy Idol (16 / 44.1 FLAC, Chrysalis). En casa, Roger pone este tema a gran volúmen. Es posible que hayamos alcanzado el límite de Hegel en mi casa: un poco de corteza apareció sobre la voz de Idol, lo que indica que Hegel se estaba cortando (es decir, distorsionando). Sin embargo, el nivel de volumen era extraordinariamente alto, muy alto. Para esta distorsión, toqué el Hegel, no los Vivids: jugué los Giya G2 originales aún más fuerte cuando los manejaba con un amplificador de potencia Bryston 4B SST2 de 300Wpc, y sospecho que la nueva versión puede hacer lo mismo. Sin embargo, aunque es posible que hayamos empujado el Hegel todo lo posible, Roger dijo que nunca había escuchado que el grave en esta pista sonara con tanta pegada y limpio.

Escuchar ese tipo de claridad del combo Hegel-Vivid inspiró a Roger a pedirme que tocara “Homesick”, del álbum debut homónimo de Dua Lipa (16 / 44.1 FLAC, Warner Bros./Tidal), esta vez a un nivel de volumen razonable. Después, Roger dijo que nunca lo había escuchado reproducirse tan claramente en ningún lado. No estaba familiarizado con la pista, pero no me sorprendió, porque lo siguiente que tocamos fue “Love Is”, de Adam Cohen’s We Go Home (16 / 44.1 FLAC, Cooking Vinyl / Tidal), que sé muy bien por cierto. La asombrosa claridad me permitió escuchar los detalles en esta pista mejor de lo que los había escuchado nunca: las inflexiones más sutiles en la voz de Cohen, la textura del bajo, incluso algún tipo de zumbido electrónico de un instrumento u otro dispositivo en El estudio de grabación. Obviamente, los Giya G2 deberían recibir mucho crédito por tal transparencia de sonido, pero a solo el 12% del precio de los altavoces, el DAC integrado de $ 6000 de Hegel merece tantos elogios.

Aquellos que piensan que los altavoces caros deben combinarse solo con dispositivos electrónicos igualmente caros, pueden negarse a la idea de conducir un par de altavoces de $ 50,000 con un DAC integrado de $ 6000. Pero si pudieras escuchar lo que Diego, Roger y yo escuchamos en mi habitación, no pensarías que una pareja tan extravagante en absoluto.

Hegel Music System

Conclusión

Dado que el DAC integrado H390 de Hegel Music Systems tiene mucho en común con su H590 a un precio mucho más bajo, no pude evitar preguntarme, después de haber terminado de escuchar el H390, si Hans Wetzel había saltado el arma comprando el H590 . Después de todo, independientemente de la alta calidad del H590, parece un producto asesino, $ 11,000 es mucho dinero, y Hans no gasta mucho. De hecho, es tan tacaño que a veces lo mete en problemas, como admitió en septiembre de 2018 en “The High Cost of Cheap”. Además, los altavoces que usa no necesitan tanta potencia, ¿de verdad? ¿Necesita más que los 250 Wpc del H390?

Entonces, después de terminar mi evaluación, lo llamé por teléfono, le dije lo que pensaba del H390 y luego le pregunté si deseaba haberlo esperado. Me dijo que estaba contento con su compra del H590, pero que sí, si hubiera sabido lo bueno que sería el H390, probablemente lo habría esperado, aunque solo sea porque cuesta mucho menos. Bueno, ¿quién no querría obtener la mayor calidad de sonido al menor costo?

Después de vivir con el Hegel H390, creo que es un digno sucesor de su H360, no solo por su sonido más suave, limpio y resuelto, sino también porque su combinación de precio, potencia y calidad de sonido lo convierten en el punto óptimo de la línea actual de amplificadores-DAC integrados Hegel. Si estuviera en el mercado para comprar un DAC integrado de Hegel, independientemente de cuánto tuviera que gastar, el H390 sería mi primera opción.

. . . Doug Schneider

Hegel Music System

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